DE LOOPBAAN VAN TARA BOXMAN

‘ALS IK EEN KUNSTJE EENMAAL KAN, IS DE LOL ERAF’

Tekst Eva Prins Beeld Marcel Bakker

Van tienermoeder naar zakenvrouw. Dat is de titel van het boek dat Tara Boxman (36), directeur van marketingbureau Miss Business, schreef over haar loopbaan. Haar belangrijkste les: kies je eigen weg en laat je niet beperken door de mening van anderen.

‘Het wordt niks meer met jou, je vergooit je leven. Je gooit je toekomst weg.’ Net als zoveel tienermoeders was dat wat Tara Boxman vooral hoorde toen ze op haar zestiende – ze zat in het examenjaar van het vmbo – ongepland zwanger raakte en besloot haar kindje te houden. Ook steun van haar ouders, strenge Jehova’s getuigen, was er niet. School deed nog wel moeite: bij hoge uitzondering mocht ze dat examen over twee jaar uitsmeren. Daarna, inmiddels moeder van dochter Yarah, begon ze aan de opleiding Sociaal Pedagogisch Medewerker, maar dat bleek praktisch en financieel niet haalbaar. ‘En toen kwam ik als drop-out in de bijstand. Ik was 20 en zat werkloos met mijn dochter op een flatje – het clichébeeld van een tienermoeder.’

Hoe ben je daaruit gekomen?

‘Ik voelde me eenzaam, maar ook strijdbaar. De sociale dienst wilde me aan het werk zetten in de plantsoenendienst. Maar ik zei: “Ik heb een goed stel hersens. Ik wil een diploma.” Ik wilde zo graag naar school en had geluk met een nieuwe werkmakelaar. Zij heeft er echt moeite voor gedaan dat ik naar een particuliere opleiding kon om daar versneld de mbo-opleiding commercieel medewerker te doen. Mijn afrondende stage was bij een hypotheekverstrekker en daar boden ze me een baan aan. Zo was ik in twee jaar duurzaam uit de bijstand, met een mbo-opleiding op zak. Dat is de basis geweest van waaruit ik verder ben gegroeid.’

Wat was je volgende stap?

‘Na de baan bij de hypotheekverstrekker, heb ik meerdere banen gehad. Ik verveel me snel: als ik een kunstje eenmaal kan, is de lol eraf. Dus na een of twee jaar dacht ik vaak: en weer door. Ik wil werk dat me uitdaagt, waar ik iets leer. Ik keek daarom altijd naar functies die eigenlijk net te hoog gegrepen waren. Ook omdat ik besefte: dat is de enige manier om verder te komen zonder diploma’s. Vervolgens ging ik dan vol zelfvertrouwen solliciteren. Ik heb me regelmatig door sollicitatiegesprekken gebluft.’

Met succes. Op haar 27ste komt Boxman binnen als accountmanager bij een jonge televisieproductiemaatschappij en twee jaar later is ze er commercieel directeur. ‘Dat was een enorme uitdaging en een flinke kluif soms. Ik maakte geregeld weken van vijftig, zestig uur, maar ik vond het fantastisch.’

Waarom ging je er dan toch weg?

‘Toen ik er vier jaar had gewerkt, kreeg ik mijn tweede dochter en wilde ik mijn zachte kant meer ruimte geven, meer moeder zijn dan commerciële carrièrevrouw. Ik had zo lang en zo hard geknokt, en zo hard gewerkt, het was even genoeg geweest.’

En toen begon je voor jezelf? Dat is toch ook hard werken?

‘Ik ben heel rustig begonnen, in mijn eigen ritme, aan de keukentafel, met mijn kleine op schoot.’

Maar wat klein begon, groeide al snel groter – wederom mede door een flinke portie bluf, lef en leergierigheid. ‘Vroeg een klant: “Kan je ook een website maken?” “Ja natuurlijk”, zei ik dan zonder met mijn ogen te knipperen, terwijl ik het nog nooit had gedaan. Vervolgens ging ik online cursussen volgen en oefenen, oefenen, oefenen. Net zo lang tot ik het kon.’

Inmiddels telt haar marketingbureau Miss Business tien medewerkers en loopt het zo goed dat Boxman ‘om de verveling voor te zijn’, er nog wat uitdagingen naast is gaan zoeken. Zo is runt ze onder andere een online tassenshop, presenteert ze bij Schie TV, de plaatselijke televisie en schreef ze dus ook nog een boek. ‘Ik word heel gelukkig van bezig zijn.’

En je zet je in voor tienermoeders.

‘Klopt. Dat is gekomen naar aanleiding van mijn boek. Door alle reacties, realiseerde ik me pas: ik ben geen uitzondering. Dit maken alle tienermoeders mee: de vooroordelen, de negatieve reacties. Ik ben nu in een positie dat ik een stem heb, dat ik dat stigma kan helpen doorbreken – dus daar zet ik me graag voor in. Zo lobby ik ervoor dat jonge moeders de kans krijgen om in deeltijd te studeren met behoud van studiefinanciering (die krijg je nu alleen bij een voltijds studie – EP). En vorig jaar ben ik begonnen met de Tienermoeder van het Jaar-verkiezing en de campagne #wegmetdatstigma. Vandaaruit is vervolgens een hele community ontstaan waarbij ik tienermoeders, maar zij ook elkaar, een steuntje in de rug geven: een luisterend oor, advies en vooral her- en erkenning. Mentale support, dat is zo belangrijk. Ik wou dat ik vroeger zo’n community had gehad.’

De FNV biedt diverse loopbaan- en sollicitatietrainingen aan. Kijk op: fnvwerkt.nl.

TIPS VAN TARA

1. KIES JE EIGEN WEG

‘Dat ik me niks heb aangetrokken van al die meningen en al die mensen die voor mij wilden bepalen of ik iets wel – en vooral niet – zou kunnen, daar ben ik het meeste trots op. Ik heb mijn eigen pad uitgestippeld en gevolgd. Dat is dan ook mijn belangrijkste advies: volg zonder twijfel je eigen weg, want dat is altijd de beste weg.’

2. FAKE IT TILL YOU MAKE IT

‘Natuurlijk mag je onzeker zijn. Iedereen heeft een stemmetje dat zegt: ‘Kan ik dat wel? Durf ik dat wel?’ Maar mijn advies is: luister er niet naar. Hoe ver je ook wilt reiken en hoe hoog je wilt gooien, ga ervoor. Fake it till you make it is mijn levensmotto. En ik heb nog nooit iemand achteraf horen zeggen: volgens mij kon jij dat niet?’

3. VERZAMEL DE JUISTE MENSEN OM JE HEEN

‘De juiste mensen zijn mensen die eerlijk en kritisch zijn en je je succes gunnen. Mensen die zeggen: “Het wordt een fikse kluif, maar jij kan dit”. Of: “Het is een geweldige baan en jij kan het, maar weet je zeker dat je elke dag vier uur wilt reizen?” Mensen die je motiveren, maar ook zorgen dat je realistisch blijft.’

Paspoort Tara Boxman

1985: geboren in Friesland

2002: geboorte eerste dochter

2007: mbo-diploma en eerste baan

2013: commercieel directeur bij televisieproductiemaatschappij

2016: geboorte tweede dochter

2016: start eigen bedrijf Miss Business

2021: tweede plaats bij de verkiezing tot Rotterdams zakenvrouw van het jaar

Tara Boxman woont met haar vriend en twee dochters in Rotterdam

Deel deze pagina